Corona-update: alles over voorlichtingen, sollicitaties en keuringen

Lees meer

De stappen van… Robert, voertuigtechnicus bij Defensie

Sleutelen aan Bushmasters in het buitenland

Als jonge jongen had Robert (28) twee passies: sleutelen aan alles wat rijdt en mensen helpen. Geen wonder dat de functie van korporaal-monteur bij de Landmacht hem meteen aansprak. ‘Het leek me fantastisch om te werken met grote defensievoertuigen én een maatschappelijke rol te spelen als militair.’

Je bent begonnen als monteur. Met wat voor voertuigen werkte je allemaal?

‘Als monteur werkte ik voornamelijk met pantservoertuigen. Eerst alleen met het YPR-panterrupsvoertuig, maar later ook met de nieuwere Bushmaster. Stuk voor stuk unieke voertuigen die je alleen maar bij Defensie vindt. Daarnaast heb ik ook leren werken met verschillende Mercedes-Benz terreinwagens, quads en natuurlijk de viertonner, een vrachtauto met laadbak. In het begin word je goed begeleid door ervaren collega’s. Ik kan me nog herinneren dat ik al die nieuwe kennis als een spons opnam en gretig met iedereen meekeek. Daarnaast heb ik ook tijdens mijn werk verschillende opleidingen gevolgd, zoals de versnelde opleiding Assistent Autotechnicus en Bedrijfsautotechnicus op MBO 2-niveau.’

En wat doe je nu?

‘In 2016 ben ik doorgegroeid naar de functie van berger bij de ODB-groep, Onderhoud, Diagnose en Berging. Als een zwaar pantservoertuig stil komt te staan of zelfs op zijn kant ligt, kom ik met mijn team in actie. Hiervoor hebben we het YBZ-bergingsvoertuig en natuurlijk de Leopard 2-bergingstank, een heel zwaar pantservoertuig. Naast berging houden we ons ook bezig met (periodiek) onderhoud. Op oefeningen, missies én op de kazerne is de ODB-groep eindverantwoordelijk als het gaat om het functioneren van de voertuigen.’

Ben je weleens op uitzending geweest?

‘In de afgelopen tien jaar ben ik twee keer op uitzending geweest. In 2014 zat ik 4,5 maand in Turkije tijdens operatie Active Fence, een NAVO-missie die als doel had Turkije te beschermen tegen raketaanvallen vanuit Syrië. Als monteur verzorgde ik onder meer het onderhoud aan de wagens waarop het Patriot-luchtverdedigingssysteem staat. Ik werkte er niet alleen samen met veel verschillende Nederlandse eenheden, maar ook met buitenlandse militairen; een hele leerzame ervaring. 

In 2019 zat ik als berger en Bushmaster-monteur in Afghanistan, een land waar vrede en veiligheid niet vanzelfsprekend is en waar constant dreiging heerste. Die ervaring heeft me echt gevormd als militair. In die 4,5 maand heb ik mijn kennis van de Bushmaster flink verbreed en heb ik veel van het land gezien tijdens opdrachten buiten de poorten van het kamp. Dat is ook een mooie bijkomstigheid van werken als militair: je ziet nog eens wat van de wereld. Afghanistan is een prachtig land. En dan heb ik het nog niet eens gehad over alle oefeningen die ik de afgelopen jaren heb gedaan in Hongarije, Tsjechië, Italië en nog veel meer Europese landen.’

Wat heeft de nabije toekomst voor jou in petto?

‘Onlangs heb ik ook mijn MBO 3-diploma Eerste Bedrijfsautotechnicus behaald. Met dit diploma kan ik eindelijk naar de Koninklijke Militaire School (KMS) om de opleiding tot onderofficier te doen, een leidinggevende functie bij Defensie. Ik heb al werkervaring opgedaan als plaatsvervangend groepscommandant en dat beviel ontzettend. Binnenkort ga ik bijvoorbeeld ook VeVa-studenten begeleiden bij ons in de garage. Ik vind het heel waardevol om te kunnen helpen en alle kennis en vaardigheden die ik de afgelopen jaren heb opgedaan te kunnen overdragen aan anderen.’