De stappen van… Simeon Wentink, plaatsvervangend groepscommandant bij de Hoog Risico Beveiliging van de Marechaussee

Lesgeven aan politieagenten in Afghanistan

Militair lacht

Dat Simeon (31) bij de Marechaussee wilde, werd al duidelijk op de basisschool. Zijn allereerste spreekbeurt stond volledig in het teken van het krijgsmachtdeel. Toch meldde hij zich niet direct na zijn vmbo bij Defensie. ‘Voordat ik zou beginnen als militair wilde ik me eerst breder oriënteren.’

Wat houdt dat in, je ‘breder oriënteren’?

‘Die kleine Simeon die anderen graag iets wilde leren is eigenlijk nooit verdwenen. Na mijn vmbo heb ik daarom gekozen voor een mbo-opleiding tot onderwijsassistent. Jonge mensen begeleiden in hun leerproces; dat leek me wel wat. Op mijn 20ste solliciteerde ik als Wachtmeester-Algemeen Opsporingsambtenaar bij de Marechaussee. Na een korte maar intensieve opleiding ben ik begonnen bij de grensbewaking op Schiphol.’

En hoe ben je uiteindelijk bij de Hoog Risico Beveiliging beland?

‘Na de aanslagen in Parijs in 2015 veranderde het dreigingsniveau in Nederland. Ik ben toen fulltime aan de slag gegaan bij de Bijstandseenheid. De BE is een snel inzetbare, flexibele eenheid van de Marechaussee en kun je vergelijken met de Mobiele Eenheid van de politie. Als BE’er word je voornamelijk ingezet tijdens rellen, terreurdreigingen en andere calamiteiten. Dat was spannend werk, maar ik kon er geen leidinggevende functie vervullen. En dat wilde ik eigenlijk al vanaf het moment dat ik bij Defensie ging werken.

Bij de Hoog Risico Beveiliging, de HRB, kon dat wel. De eenheden van de HRB bewaken en beveiligen objecten in Nederland die een verhoogd risico hebben op aanslagen. Denk aan ministeries en de Tweede Kamer, maar ook aan banken en synagogen. Inmiddels ben ik plaatsvervangend groepscommandant bij een HRB-peloton en stuur ik 8 à 9 marechaussees aan. Als leidinggevende zorg ik ervoor dat iedereen met de juiste middelen op de juiste plek staat en ga ik ook mee om te kijken of alles volgens plan verloopt. Maar je moet je als groepscommandant ook kunnen schikken in de rol van empathische people manager. Als iemand persoonlijke problemen heeft, bied ik een luisterend oor.’

Ben je weleens op uitzending geweest?

‘Toen ik nog op Schiphol werkte heb ik ruim zes maanden in Kunduz gezeten. Daar heb ik Afghaanse agenten lesgegeven in advanced patrol tactics. We werkten tijdens de lessen met tolken en ik leidde daarnaast als coördinator dat proces in goede banen. Op uitzending gaan vond ik een fantastische ervaring. Je kunt eindelijk je militaire kennis toepassen in de praktijk en ervaart hoe het is om te werken in een totaal andere omgeving. Ook de didactische skills die ik heb opgedaan tijdens mijn vooropleiding tot onderwijsassistent kwamen tijdens deze missie heel goed van pas.’

Leidinggeven: is dat iets wat iedereen kan?

‘In mijn carrière is leidinggeven tot nu toe vooral een leerproces geweest. Ik word ervoor opgeleid, maar ik kijk ook naar voorbeelden om me heen. Iedere militair komt een of twee keer in zijn leven een hele goede groepscommandant tegen. Die leiderschapsstijlen moet je kunnen herkennen en je eigen maken. Mijn ultieme doel is om ooit die ene goede groepscommandant voor andere militairen te zijn.’