Corona-update: alles over voorlichtingen, sollicitaties en keuringen

Lees meer

De stappen van… Kayleigh, supply chain manager bij het Commando Zeestrijdkrachten (CZSK) bij Defensie

Optimaliseren, verbeteren en versnellen op gevoel

Kayleigh (52) maakte de middelbare school niet af, maar stil stond ze nooit. Integendeel. Ze begon bij Defensie met werken aan boord van marineschepen en groeide door naar de staffunctie van supply chain manager bij het Commando Zeestrijdkrachten (CZSK). ‘Ondanks het feit dat ik geen diploma’s had, heb ik meer bereikt dan ik ooit had kunnen bedenken.’

Wat is jouw verhaal?

‘Op mijn 47e ben ik uit de kast gekomen als transgender. Dat ik in het verkeerde lichaam ben geboren, werd al heel vroeg duidelijk. In mijn jeugd werd transgender zijn niet tot nauwelijks geaccepteerd, dus ik worstelde er ontzettend mee. Tijdens de puberteit liepen de spanningen die ik voelde zo hoog op dat het me niet lukte om mijn school af te maken. Omdat ik geen diploma’s had, ben ik onder andere aan de slag gegaan als glazenwasser en schoonmaker.’

Hoe kwam Defensie op je pad?

‘Ik was het zat dat ik altijd moest reizen voor werk; iets op een vaste plek, dat leek me wel wat. Daarom schreef ik me in 1999 in bij een uitzendbureau en zo kwam ik bij Defensie terecht, in een schaal 3-functie als hulp van de sleutelaars aan boord van marineschepen. Fysiek was het heel zwaar, maar ik had het onwijs naar m’n zin. Het was altijd gezellig en heel dankbaar werk; de mensen voor wie ik werkte waren altijd blij met me.’

Inmiddels doe je iets heel anders, hoe is dat zo gekomen?

‘Ik merkte dat ik hard kon werken, maar dat ik het miste om mijn hersenen te gebruiken. Daar kwam ook het hoofd van de afdeling achter. Ik zat altijd overal bovenop; ik zag wat er beter kon en welke nieuwe items we nodig hadden om processen te versnellen. Eigenlijk was ik constant bezig met het verbeteren en optimaliseren van wat we al deden, terwijl dat destijds helemaal niet bij mijn takenpakket hoorde. Het was niet mijn bedoeling om op te vallen, maar dat deed ik wel. Zo werd ik gevraagd om in vast dienst te komen.’

En toen?

‘Ik heb een tijd in vaste dienst doorgewerkt, tot ik een blessure opliep aan mijn enkel. Ik zat in het gips, dus werd ik tijdelijk op een kantoorfunctie geplaatst. Ook op deze plek ben ik de inhoud van mijn takenpakket wat gaan veranderen en aanpassen. Ik zag dat het beter kon, efficiënter. Het hoofd van die afdeling heeft me toen gevraagd of ik daar groepshoofd wilde worden. Die leidinggevende kans sloeg ik natuurlijk niet af en vanaf dat moment ben ik in kantoorfuncties door blijven groeien. Ik ging steeds een stap verder en heb uiteindelijk zelfs een HBO-opleiding bedrijfskunde mogen doen.’

Wat doe je nu en welke kant wil je op?

‘Op het moment vervul ik de functie supply chain manager bij het CZSK en ik geniet er ontzettend van. Over een paar jaar lijkt het me leuk om een adviesfunctie te bekleden. En dat lukt vast, want ik weet uit ervaring dat ik binnen Defensie de ruimte krijg om me te ontwikkelen. Ik vind het een fantastische werkgever. De samenwerkingen die ik hier meemaak heb ik nooit meegemaakt in de particuliere bedrijven waar ik werkte.’

Hoe kijk je terug op de weg hiernaartoe?

‘Ik had nooit per se de ambitie om carrière te maken; ik wilde gewoon lekker mijn ei kwijt kunnen in m’n werk. Maar kijk me nu eens! Het feit dat ik sinds vijf jaar volledig als vrouw door het leven ga, maakt het compleet en extra bijzonder. Sommige collega’s keken er even van op, maar ik voel me hier ontzettend geaccepteerd en op m’n plek.’