SNIPER

Snipers op de proef gesteld

1

Zo’n anderhalf jaar geleden waren de fuseliers van de Bravo-compagnie, 17 Pantserinfanteriebataljon op zoek naar een geschikte sniperopleiding. Vorige week lieten ze tijdens de 2016 European Best Sniper Squad Competition in het Duitse Grafenwöhr het overgrote deel van een sterk internationaal deelnemersveld achter zich. Helaas greep de snipergroep met een vierde plaats net naast het eremetaal. Maar o wat is iedereen blij.

Dat teamcommandant sergeant 1 Mike en de korporaals Mark, Niels, Thomas en Jasper een smile van oor tot oor op hun gezicht hebben, is niet zo vreemd. Als nieuwkomers hebben ze een team van het US Marine Corps, van het Britse Royal Anglia Infantry Regimenten vier ploegen van de US Army ingepakt. Equipes met doorgewinterde snipers die bergen ervaring opdeden in onder meer Afghanistan en Irak. 

Onder de deelnemers ook Denen, Italianen, Polen, Spanjaarden, Letten en Slovenen. De Noren winnen de competitie, gevolgd door de Zweden. Dat België als ‘snipernatie’ niet te onderschatten valt, blijkt wanneer een Vlaams-Frans team met het brons aan de haal gaat. “Onze zuiderburen staan bekend als zeer professionele schutters”, becommentarieert teammentor en mastergunner van 17 Painfbat, sergeant-majoor Steef Wouters. “Zij kunnen zich met ieder niveau in de wereld meten. Bovendien zijn ze goede leermeesters. De kunst van het stalken (besluipen; red.) hebben we voor een groot deel van hen afgekeken.”

Een duwtje in de rug biedt uitkomst om tijdens de 2016 Best Sniper Squad Competition als groep over de finish te komen.
Een duwtje in de rug biedt uitkomst om tijdens de 2016 Best Sniper Squad Competition als groep over de finish te komen.
Een Belgische sniper richt tijdens de Watershoot na. Het doel, een steelplate, staat 800 meter verderop.
Een Belgische sniper richt tijdens de Watershoot na. Het doel, een steelplate, staat 800 meter verderop.

Witte feestballonnetjes

“We weten niet wat we kunnen verwachten”, stelt Niels bij het begin van de wedstrijd. Het programma van de competitie, door de US Army Europe in samenwerking met het Supreme Allied Command van de NAVO in elkaar gezet, blijkt vooral fysiek een uitdaging. Staff sergeant Benjamin Pagan van de US Army: “Door kandidaten bloot te stellen aan een combinatie van vermoeidheid, stress en zelfs uitputting, komen we te weten wie de besten zijn. Daarvoor wordt ook de schietvaardigheid grondig getest.”

De US Army vaardigt vier teams af naar Grafenwöhr, waaronder één van 101 Airborne Division.
De US Army vaardigt vier teams af naar Grafenwöhr, waaronder één van 101 Airborne Division.
Het fysieke aspect telt zwaar tijdens de Sniper Competition. De tweede wedstrijddag begint met een 'loopje' van vijftien kilometer over de tankbaan.
Het fysieke aspect telt zwaar tijdens de Sniper Competition. De tweede wedstrijddag begint met een 'loopje' van vijftien kilometer over de tankbaan.

Deze opzet mist zijn uitwerking op de Britten niet. “No, that’s not good. You’re pointing at the wrong target”, betwist een ogenschijnlijk gestreste schutter de meting van zijn teamcommandant. “It’s not distance 251. It’s further away!”

Zeker de Noren, Zweden en Belgen, maar ook de Nederlanders, gaan beduidend minder gebukt onder de spanning. Ook niet tijdens het lastige Advanced Shooting Event. Deels met geleende uitrusting (de onmisbare spotter scopes zijn van het Korps Commandotroepen; red.), beschieten zij  op 650 meter afstand rijtjes witte feestballonnetjes, een lastige opgaaf. “Wanneer die dingen in de wind dansen, heb je nauwelijks speling”, weet Mark. “Geef je je vizier een klik teveel (6,5 centimeter links of rechts; red.), dan zit je er faliekant naast.”

Het nader tot elkaar brengen van de NAVO-snipergemeenschap is eveneens een doelstelling van de organiserende US Army.
Het nader tot elkaar brengen van de NAVO-snipergemeenschap is eveneens een doelstelling van de organiserende US Army.
Voordat hij door zijn vizier tuurt, taxeert een Noorse sluipschutter de omgeving. De Noren wonnen de 2016 Best Squad Sniper Competition.
Voordat hij door zijn vizier tuurt, taxeert een Noorse sluipschutter de omgeving. De Noren wonnen de 2016 Best Squad Sniper Competition.

Nog een taai onderdeel: op honderd meter afstand golfballetjes raken die op het gras geplaatst zijn. Opmerkelijk is dat ze naderhand weinig sporen van de beschieting met zware .338 Lapua Magnum patronen vertonen. “Het enige dat je ziet, is een piepklein rond zwart gaatje aan beide zijden van het balletje”, vertelt Thomas.

In het doel lopen

De Amerikaanse leiding van de Best Sniper Squad Competition heeft ook verrassende onderdelen ingebouwd. Zo vindt de High Angle Shoot plaats vanuit een Blackhawk-helikopter. Slechts een paar schutters blijken bij machte het doel vanuit de constant vibrerende wentelwiek te raken. “Ik denk niet dat wij in de praktijk veel met deze schietvorm te maken krijgen”, merkt Niels op. “Dit is meer een methode voor terreurbestrijding. Wij spitsen ons toe op het ‘breed’ ondersteunen van de gemotoriseerde compagnie te velde. Dat is een iets ander speelveld.”

afbeelding

Eveneens een uitzonderlijk teamonderdeel is de zogenoemde Watershoot. Hiervoor beschieten de schutters vanuit een rubberbootje op 800 meter een steelplate. Heel langzaam manoeuvrerend met de peddels, is het voor een mede-teamlid de kunst om het schot als het ware in het doel te laten ‘lopen’.

Tamelijk ondergewaardeerd

En wat vonden de heren van de wedstrijd? Mike: “Qua voorbereiding hebben we ons laten verrassen. Aan de andere kant kun je je op de High Angle Shoot en de Watershootnauwelijks prepareren.”

“Ik vond de stalk tamelijk ondergewaardeerd”, zegt Niels op zijn beurt. “Dit onderdeel blijkt na aanhoudend commentaar van de deelnemers niet eens mee te tellen voor het klassement. Terwijl we het er best goed afbrachten en het belangrijk voor een sniper is om op de stalk te oefenen.”

Bij het besluipen van de vijand komt alles samen: camouflage, verplaatsingstechnieken, schieten. “Voor al deze onderdelen was bij dit onderdeel te weinig tijd en dat is niet goed”, vindt Niels. “Verder lieten we punten liggen op munitieherkenning, een onderdeel dat volgens mij echter van geen waarde is. Maar de wedstrijd was voor ons een prima graadmeter. We weten waar we staan, maar ook dat we nog een lange weg te gaan hebben. Snipen is een wetenschap waarop je nooit afstudeert.”

Iets voor jou?

Iets voor jou?

Heb jij een scherpe blik en voldoende doorzettingsvermogen voor een uitdagende functie bij de infanterie? Check dan onze pagina over jouw kansen bij de Infanterie.

Zoek je nog meer uitdaging? Check dan de pagina van het Korps Commandotroepen.

1 reactie

RR
Rosco

7 maanden geleden

Wat voor opleiding en niveau moet je voor sniper hebben? En is het een opleiding die je kan kiezen of moet je eerst een andere opleiding doen en dan wordt je gebasseerd op talent gekozen?

Reageer

Wil je ook reageren?

Meld je aan Inloggen

Is vliegen Iets voor jou? Word vlieger bij defensie.

Vlieger worden bij Defensie

Maak kennis met techniek bij Defensie.

Techniek bij Defensie

Populaire artikelen:

Met grof geschut in de strijd

Lees artikel
Boordwapen NH90