exercitie

Eenmalige exercitie

1

Geroezemoes in een vervallen gebouw op het Amerikaanse oefenterrein Hohenfels in Duitsland. Militairen van de Bravocompagnie van 17 Pantserinfanteriebataljon buigen zich gebarend over een maquette van een oefendorp. In de nabijheid daarvan worden ze komende nacht gedropt door een Chinook van het Defensie Helikopter Commando (DHC). Hun eerste air assault, want pantserinfanteristen ondernemen normaliter geen luchtmobiele acties.

Specialisten van de Air Manoeuvre Task Force en heli-handlers brengen de Bravo Eagle-compagnie de grondbeginselen van het air assault-optreden bij. Concurrentie voor de rode baretten? Nee. Het gaat om een eenmalige oefening, benadrukt waarnemend compagniescommandant eerste luitenant Dirk Neefs. “Gemotoriseerd optreden is en blijft onze kracht.” 

Briefing aan de vooravond van de air assault-operatie.
Briefing aan de vooravond van de air assault-operatie.

De heli-training speelt zich af in de zijlijn van Swift Response, de massale NAVO-oefening waarvoor Hohenfels die dagen het zenuwcentrum is. Swift Response staat in het teken van trainen in een grootschalig conflict en air assault-operaties horen daar bij. Op de deelnemerslijst 11 landen en 7.000 militairen, onder wie 750 uit ons land. Het DHC komt met 15 machines over de brug. 

Een Chinook van het Defensie Helikopter Commando bij de Amerikaanse basis Hohenfels.
Een Chinook van het Defensie Helikopter Commando bij de Amerikaanse basis Hohenfels.

Trappelen

Oorspronkelijk zou een Duitse paracompagnie met 11 Luchtmobiele Brigade oefenen. Wanneer die afzegt, haakt als vervanger de Eagle-compagnie aan. Dit onderdeel van 13 Lichte Brigade staat te trappelen. Neefs: “Als lichte infanterie-eenheid werken wij ‘gemotoriseerd’. Dat wil zeggen dat wij veelal ‘te voet’ vechten, met steun van pantserwielvoertuigen en zware wapens. Door mee te doen aan een luchtmobiele operatie – een vak apart – verbreden we onze kennis. Hoe plan je een helikopteroperatie? Hoeveel lading en personeel kunnen mee? Hoe gooi je een plan om als een kist niet kan opstijgen? Hoe stijg je in en uit? Dat gaat overigens niet veel anders dan bij een voertuig. Het is vooral wennen aan die brullende motoren en de downwash van de rotorbladen.” 

De NAVO-oefening Swift Response stond in het teken van oefenen voor een grootschalig conflict.
De NAVO-oefening Swift Response stond in het teken van oefenen voor een grootschalig conflict.

Wat vindt ‘luchtmobiel’?

Kapitein Rob Steehouwer, commandant van de Charlie Tijger-compagnie van 11 Luchtmobiele Brigade, was in het begin terughoudend over de training voor de Eagle-compagnie. Een air assault is werk voor specialisten en vergt een gedegen voorbereiding. Toch zijn de bewoners van de De Ruyter van Steveninckkazerne in Oirschot met een rugzak vol nuttige tips en toolshuiswaarts gekeerd, constateert hij. Op zijn beurt benutte de Tijger-compagnie de oefening om in de keuken van de Eagle-compagnie te snuffelen. Steehouwer: “Het was leuk om met een andere ‘garde’ te strijden.” 

Internationale samenwerking. Compagnies sergeant-majoor Bakkes van de Eagle-compagnie onderhoudt contact met de Amerikanen, baas op Hohenfels.
Internationale samenwerking. Compagnies sergeant-majoor Bakkes van de Eagle-compagnie onderhoudt contact met de Amerikanen, baas op Hohenfels.
De Eagle-compagnie kreeg bij zijn eerste ‘luchtmobiele’ actie hulp van specialisten van de Air Manoeuvre Task Force en heli-handlers.
De Eagle-compagnie kreeg bij zijn eerste ‘luchtmobiele’ actie hulp van specialisten van de Air Manoeuvre Task Force en heli-handlers.

Derde dimensie

Ook leert de Eagle-compagnie om een helikopter op zijn doel te ‘praten’, en welke taal een piloot spreekt. “Hoog in de lucht werkt hij in een derde dimensie waar de wereld er anders uitziet dan op de grond”, weet compagnies sergeant-majoor Peter Bakkes.

Is omschakelen van ‘gemotoriseerd’ naar ‘luchtmobiel’ optreden moeilijk? Valt mee, vindt kolonel Harm van der Have, chef-staf van 11 Luchtmobiele Brigade. Een beetje militair weet wat er bij een air assault komt kijken en de begeleiding is goed. Maar vanzelfsprekend is alle begin moeilijk, beseft ook Van der Have. “Daar sta je dan in het pikkedonker met een zware rugzak in het motorlawaai van een helikopter.” 

Andere bloedgroep

Neefs en CSM Bakkes zijn het eens: nuttig, dit ‘één-tweetje’ met Luchtmobiel. Al werd de compagnie in het begin met argusogen bekeken, omdat die toch tot een andere militaire bloedgroep behoort. “Maar wij willen ons niet in air assault specialiseren”, beklemtoont Neefs. “Onze kennis uitbouwen en onze collega’s van 11 Luchtmobiel uit de brand helpen wanneer dat nodig is: dáár gaat het om. De kennismaking met de Luchtmobiele Brigade was een eenmalige exercitie.” 

Weten hoe de Eagle-compagnie zich voorbereidde op de nachtelijke air assault? Klik hier voor de video.

Waarnemend compagniescommandant eerste luitenant Dirk Neefs geeft tekst en uitleg.
Waarnemend compagniescommandant eerste luitenant Dirk Neefs geeft tekst en uitleg.
Iets voor jou?

Iets voor jou?

Ben je nieuwsgierig geworden en wil je informatie over vacatures? Kies uit de Koninklijke Luchtmacht of de Koninklijke Landmacht.

1 reactie

SV
Sven

4 maanden geleden

Vijn dat er in Nederland zulke oefening worden uitgevoerd.

Reageer

Wil je ook reageren?

Meld je aan Inloggen

Is vliegen Iets voor jou? Word vlieger bij defensie.

Vlieger worden bij Defensie

Maak kennis met techniek bij Defensie.

Techniek bij Defensie

Populaire artikelen:

brandstore Utrecht
0

.

Let op: voorlichtingen 'Officier Marechaussee' staan open!

Lees artikel
Officier marechaussee