De stappen van… Ferry van Herwaarden, hoofd Product Verantwoordelijke Eenheid

Leidinggeven aan waardevolle specialisten

Na zijn studie bedrijfskunde kwam Ferry van Herwaarden (39) via een uitzendbureau bij de Koninklijke Luchtmacht terecht als informatieanalist. Die uitzendfunctie werd een vaste functie, die hij door de jaren meermaals verruilde voor iets nieuws binnen Defensie. Het liefst daagt hij zichzelf zoveel mogelijk uit. Sinds oktober 2019 is hij het hoofd van Special Products, een bijzondere afdeling binnen de Luchtmacht.

Wat gebeurt er op jouw afdeling?

‘De afdeling Special Products is een research & development afdeling. Er worden oplossingen bedacht voor problemen waarvoor geen standaardoplossingen bestaan. Ik mag leidinggeven aan 24 specialisten die stuk voor stuk waardevol zijn voor het ontwikkelen van de zogeheten special products. De Willie Wortels van de Luchtmacht, noem ik ze ook wel. We houden ons op de afdeling bezig met innoveren en het creëren van militaire toepassingen op maat. Als iets handiger of sneller kan werken dan het al doet, of als een onderdeel ontbreekt, ontwikkelen de specialisten een uniek product. Zo wordt er bijvoorbeeld hardware ontworpen, software geschreven of worden prototypes gemaakt. We werken veel met moderne technieken zoals 3D-printing en VR. En wat het extra bijzonder maakt, is dat we actief zijn binnen heel Defensie. Niet alleen binnen de Luchtmacht.’

Hoe ben je hier terechtgekomen?

‘Met mijn bedrijfskundige achtergrond vind ik het heerlijk om me bezig te houden met het leiden, vernieuwen of bouwen van een afdeling. De afgelopen jaren heb ik dat dan ook volop gedaan. Zo gaf ik in 2013 mijn vaste contract op om een jaar mee te werken aan de implementatie van het nieuwe softwareprogramma SAP M&F. En riep ik in 2016 samen met drie anderen een geheel nieuwe oplossingsgerichte afdeling – integrale planning en coördinatie – in het leven, puur omdat we zagen dat er behoefte aan was. Toen eind vorig jaar de uitdaging van hoofd Special Products op mijn pad kwam, heb ik die met beide handen aangegrepen. Juist het feit dat ik er inhoudelijk weinig verstand van heb, maar wel weet hoe ik de mensen ervoor moet faciliteren, vind ik top. Ik zorg ervoor dat de specialisten leuk werk hebben en probeer de afdeling te verjongen, maar ondertussen wél de specialistische kennis te behouden.’

Wat wil je nog bereiken?

‘Voor nu wil ik vooral de bekendheid van de afdeling Special Products vergroten én ervoor zorgen dat de afdeling nog lang bestaat. Wij maken zulke unieke dingen, deze afdeling moet gewoon groter en bekender worden. De development-sectie is op het moment bijvoorbeeld bezig met de eerste Defensie-satelliet voor de Luchtmacht. Er wordt gewerkt aan een zogenaamde demonstrater die wordt ingezet om kennis en ervaring op te doen over het maken en bouwen van satellieten in de toekomst. Dit voelt pas als het begin, dus ik wil vooral méér.’

Waarom past Defensie als werkgever bij jou?

‘Het sociale karakter, de vrijheid die je krijgt en de zekerheid die je tegelijkertijd voelt, maken Defensie voor mij dé werkgever. Wat ik extra leuk en bijzonder vind, is dat mijn eerste en laatste functie totaal niets met elkaar te maken hebben. Ik ben doorgegroeid op zo’n brede schaal; dat is hier mogelijk en dat past ook ontzettend bij me. Ik ben geen specialist, ik vind het veel leuker om als bruggenbouwer te fungeren. Verbindingen maken tussen mensen en afdelingen en me bezighouden met bedrijfsvoering, maar ook met innovatie. Het ‘ontdekken’ van het onbekende. Daar ligt mijn hart, en als het aan mij ligt blijf ik dat voor altijd doen.’